Stephen King - Danse macabre

01/01/1980 00:00

Danse macabre (titre original : Night Shift) est un recueil de 20 nouvelles d'horreur.

Celui qui garde le ver:

La nouvelle est constituée d'une série de lettres et d'extraits d'un journal intime. En 1850, Charles Boone s'installe, avec son domestique Calvin McCann, dans un manoir dont il a hérité dans le comté de Cumberland. Ce manoir a la réputation d'être maudit et des bruits mystérieux se font entendre dans ses murs, que Charles attribue à des rats. Peu après leur arrivée, Calvin trouve la carte d'un village abandonné des environs, Jerusalem's Lot, et Charles et lui partent l'explorer. Ils trouvent dans l'église du village un livre en latin intitulé De Vermis Mysteriis (Les Mystères du ver). Quand Charles le touche, le sol se met à trembler et les deux hommes s'enfuient. Alors que les bruits dans les murs du manoir s'amplifient, Charles apprend que son grand-oncle Philip possédait De Vermis Mysteriis, s'en servait pour mener des cérémonies occultes, et a disparu, ainsi que toute la population de Jerusalem's Lot, en 1789.
Charles et Calvin explorent la cave du manoir et y découvrent avec effroi deux morts-vivants. Ils prennent la fuite. Peu après, Calvin déchiffre le journal codé de Robert Boone, le grand-père de Charles, qu'il a trouvé dans la bibliothèque. Ce journal raconte comment Philip est devenu membre d'un culte impie dirigé par James Boon, un ancêtre de la famille, s'est enfoncé dans la folie et a acquis un exemplaire du De Vermis Mysteriis dans le but de réveiller « le Ver ». Charles se sent obligé de retourner à Jerusalem's Lot pour détruire le livre, et Calvin l'accompagne. Ils arrivent dans l'église dévastée et y sont encerclés par des morts-vivants. Dans un état second, Charles invoque le Ver avant de retrouver ses esprits. Le Ver apparaît et tue Calvin, puis repart quand Charles met le feu au livre. Charles, dernier de sa lignée, annonce son intention de se suicider pour mettre fin à la malédiction familiale.
En 1971, James Robert Boone, descendant d'un bâtard de Robert Boone, entre en possession du manoir ancestral et des documents de Charles. Il attribue les écrits de Charles à la folie mais lui donne raison sur un point : les bruits dans les murs laissent à penser qu'ils abritent d'énormes rats.


Poste de nuit:

Hall est un nouvel employé d'une filature du Maine. Warwick, son chef d'équipe avec qui il entretient des rapports tendus, lui propose de faire partie de l'équipe chargée de nettoyer de nuit les sous-sols pendant la semaine de fermeture annuelle de l'usine et Hall accepte. Les sous-sols n'ont pas été nettoyés depuis plus de dix ans et sont infestés d'énormes rats qui n'hésitent pas à attaquer les ouvriers quand ils sont menacés.
Dans la nuit du mercredi au jeudi, Hall découvre une trappe et descend explorer le niveau inférieur avec Warwick après l'avoir menacé de dénoncer leurs déplorables conditions de travail aux services sanitaires. Dans cette obscurité puante et parsemée d'ossements, ils se retrouvent cernés par les rats et s'aperçoivent que certains, d'une taille très supérieure à la normale, ont muté. D'un coup de jet d'eau, Hall propulse Warwick sur la horde de rats et le contremaître est dévoré vivant. Après avoir découvert la reine de la colonie de rats, un animal de la taille d'une vache, aveugle et sans pattes, Hall tente de s'enfuir mais est rattrapé par la horde, dont certains spécimens ont des ailes, et est lui aussi dévoré. Pendant ce temps, une autre équipe se prépare à descendre à son tour.


Une sale grippe:

Des adolescents survivants d'un virus ayant éliminé la majeure partie de l'humanité se sont regroupés. Tous pensent être immunisés à la nouvelle branche du virus mais ce n'est pas le cas.

 

Comme une passerelle:

Un astronaute exposé à un mutagène extra-terrestre voit ses mains se couvrir d'yeux qui servent de passerelle à une intelligence extra-terrestre et prennent progressivement le contrôle de son corps.


La Presseuse:

Un inspecteur de police enquête sur une série de morts bizarres survenus dans une blanchisserie et toutes causées par la même machine.


Le Croque-mitaine:

Un homme dont les trois enfants ont tous été tués raconte son histoire à un psychologue.


Matière grise:

Les habitués d'une épicerie se rendent au domicile d'un homme vivant en reclus et dont le fils affirme qu'il s'est transformé en créature grise et spongieuse.


Petits Soldats:

Un tueur à gages reçoit un paquet contenant des jouets de soldats qui se mettent aussitôt à l'attaquer.


Poids lourds:

Un groupe de personnes se retrouve piégé dans un relais routier après que tous les camions de l'endroit se soient subitement animés et se soient mis à tuer toute personne croisant leur route.


Cours, Jimmy, cours:

Jim, un professeur d'anglais dont le frère a été tué sous ses yeux par des voyous lorsqu'il était enfant, voit des garçons leur ressemblant traits pour traits arriver dans sa classe.


Le Printemps des baies:

Un homme se remémore des souvenirs de l'époque où il était étudiant lorsqu'un tueur en série surnommé « Jack des brumes » terrorisait le campus par une série de crimes.


La Corniche:

Un truand propose un pari à l'amant de sa femme : s'il parvient à faire le tour extérieur de son appartement par l'étroite corniche située à plusieurs dizaines de mètres au-dessus du sol, il le laissera partir avec sa femme.


La Pastorale:

Un homme s'adresse à une étrange entreprise de services de jardinage pour tondre sa pelouse.


Desintox, Inc.:

Voulant s'arrêter de fumer, un homme fait appel à une société privée qui présente un taux de réussite impressionnant. Mais les méthodes de cette société se révèlent être assez radicales.


L'Homme qu'il vous faut:

Une étudiante ressent une attraction irraisonnée pour un jeune homme qui semble la comprendre mieux que personne. Celui-ci est en fait amoureux d'elle depuis l'enfance et utilise la magie noire pour arriver à ses fins.


Les Enfants du maïs:

Perdus au beau milieu du Nebraska, un couple arrive dans une petite ville qui semble abandonnée mais est en fait habitée par une communauté d'enfants qui n'obéissent qu'à leurs propres rituels.


Le Dernier Barreau de l'échelle:

Un homme dont la sœur vient de se suicider se remémore des souvenirs d'enfance avec elle et notamment la fois où il lui avait sauvé la vie.


L'Homme qui aimait les fleurs:

À New York, un jeune homme se promène dans la ville un bouquet de fleurs à la main en recherchant sa promise, une fille nommée Norma. Mais, une fois de plus, la fille qu'il rencontre n'est pas Norma.


Un dernier pour la route:

Le patron d'un bar et son dernier client voient arriver un homme à moitié congelé par le blizzard qui leur demande de venir l'aider car sa voiture s'est retrouvée enneigée près de la ville abandonnée de Jerusalem's Lot et qu'il a laissé sa femme et sa fille dedans. Arrivés à la voiture, ils vont très vite comprendre qu'ils ne peuvent plus rien pour elles.


Chambre 312:

Un jeune homme décide d'euthanasier sa mère qui se meurt d'un cancer depuis plusieurs semaines.